Les fluides frigorigènes

Qu’est-ce qu’un fluide frigorigène ?

Un fluide frigorigène est un fluide qui peut être exploité dans un cycle de compression/détente pour transférer des calories. Ces derniers sont choisis pour leurs températures de passage de l’état liquide à l’état gazeux, pour la quantité d’énergie nécessaire pour provoquer ce changement d’état et enfin pour la différence de température provoquée par ce changement d’état. Les fluides frigorigènes sont utilisés dans les systèmes de production de froid (climatisation, congélateur, réfrigérateur, etc.), comme dans les systèmes de production de chaud par pompes à chaleur.

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*Le fluide présent dans les tuyaux passe de l’état liquide à l’état gazeux lorsqu’il passe dans le compresseur et inversement lorsque celui-ci passe dans le détendeur.

Quels sont les différents types de frigorigène ?

Chacun dispose de caractéristiques techniques, économiques et écologiques différentes. Le choix du fluide frigorigène est déterminant car il dépend de la performance de fonctionnement de la pompe à chaleur. Voici ci-dessous les différents types de frigorigènes :

Fluide frigorigène

Famille Pression critique* (en bar absolu) Plage de température (°C) Point d’ébullition à 1 bar (°C) Dangers à l’utilisation Dangers pour l’environnement
R 22 HCFC 49,9 -40 à 55 -40,81 Aucun Attaque la couche d’ozone
R 134a HFC 40,59 -10 à 65 -26,08 Aucun Attaque légèrement la couche d’ozone
R 404a HFC 37,35 -40 à 60 -46,57 Aucun Attaque légèrement la couche d’ozone
R 410a HFC 47,7 -25 à 60 51,6 Toxique et inflammable Attaque légèrement la couche d’ozone
R 290 HC 42,5 -70 à 50 -42,1 Inflammable Aucun
R 717 Inorganique 113,33 -40 à 80 -33,5 Toxique et inflammable à haute pression Corrosif
R 744 Inorganique 73,8 -30 à 10 -78,40 Aucun

Aucun

Les fluides frigorigènes les plus employés actuellement sont les HFC (Hydro Fluoro Carbones).  Ils ne contiennent plus de chlore comme c’était le cas pour les CFC (Chloro-Fluoro-Carbone) qui sont maintenant interdits dans les nouvelles installations à cause de leur fort impact sur la réduction de la couche d’ozone (R11, R22). Les fluides frigorigènes les plus courants actuellement dans les installations domestiques sont le R407C et le R410A. Le R407C fonctionne à des pressions moindres que le R410A mais est moins performant.

Quels sont les coûts des fluides frigorigènes?

Le prix au Kg du frigorigène est très différent selon s’il s’agit d’un fluide simple, comme l’ammoniac, ou d’un fluide plus complexe comme un mélange de HFC.  Cependant le coût du fluide frigorigène rapporté à celui de l’installation se situe entre 1 et 3 %, ce qui reste faible.